阿茲海默症10大症狀,教你6招預防失智

記憶力衰退是阿茲海默症前兆

2018年12月內政部人口統計資料顯示,台灣65歲以上老人約有340萬人,根據衛福部流行病學調查,全台失智症患者約有27萬人,等同於每12位高齡長者中就有1人患有失智症。

在發展為失智症之前,有一個過渡時期叫做「輕微認知障礙 (MCI) 」,會出現記憶力、學習能力變差的情況,亦有可能演變為阿茲海默症。研究統計65歲以上有輕微認知障礙的長者約為62.6萬人,相當於每5位長者就有1人為失智高風險群,可見失智人口已有快速增長的趨勢。

本文重點

  1. 認識失智
  2. 阿茲海默症介紹
  3. 十大症狀
  4. 病程發展:初期、中期、晚期
  5. 預防阿茲海默症
  6. 睡眠與阿茲海默症
  7. 就診問題

簡單認識失智

屬於腦部疾病的一種,除了導致記憶力逐漸退化,還可能影響許多認知功能,如語言能力、判斷力、計算力、空間感等等,另外個性與情緒方面也容易出現重大轉變,使個人生活能力受到影響。失智是一種必須重視的疾病,它常被認為只是單純老化,而忽略就醫檢查、測試的必要性。

什麼是阿茲海默症?

俗稱老人失智症、老人癡呆症,為最常見的失智類型,是一種大腦神經退化的疾病。

患者對周圍人、事、物的辨認出現障礙,產生多種認知問題,發病過程十分緩慢,會隨著時間持續惡化,且疾病的發展是不可逆的。阿茲海默症不會直接造成死亡,多數是死於其他的併發症。

罹患阿茲海默症的十大症狀

  1. 記憶力衰退
    • 容易忘記重要的聚會,需要依賴記憶輔助工具(便條紙、手機等)。
    • 重複發問一樣的問題,剛講過的事情一下子就忘了。

  2. 執行能力下降
    • 無法依照指示完成任務,如依照食譜做菜、閱讀使用說明書等等。
    • 在數字或理財方面容易出錯。
    • 無法專注地完成一項事情,需要花費較多的時間。

  3. 熟悉的事物變得陌生
    • 忘記一般家電的使用方式,熟悉的菜餚忘記如何料理。
    • 熟悉的通勤路線、回家路線容易迷路。

  4. 對時間或地點感到困惑
    • 容易忘記時間,例如:今天是幾年幾月幾號?
    • 對當下的所在地充滿疑惑,例如:我怎麼會在這個地方?

  5. 視覺與空間概念出現障礙
    • 環境中的人事物存疑,例如:無法理解鏡子裡面的人是誰。
    • 閱讀方面出現理解困難。

  6. 說話與書寫出現困難
    • 表達能力衰退,與他人談話時可能多次停頓、不知該如何繼續。
    • 文字書寫上的用詞出現詞不達意的狀況。

  7. 無法物歸原處,找不到收納物品
    • 物品一經收納總是找不到,或者將物品放在不合適的位置,如食物放在衣櫃、衣服放在鞋櫃等等。當找尋不到物品時,甚至指控他人偷竊。

  8. 判斷力變差或減弱
    • 決定的能力變差或失去價值判斷的能力,最典型的狀況是面對推銷時,可能會支付大筆費用給對方。
    • 個人衛生方面,容易忽略日常清潔的重要性。

  9. 排斥社交活動、自我隔絕
    • 對原本熱愛的活動或興趣失去熱忱,甚至排斥參加社交活動,對於人際互動變得較為封閉。

  10. 個性與情緒的變化
    • 個性轉變,可能轉變為不安、低落、害怕、懷疑等等,情緒方面也容易波動或失控。與不熟悉的人接觸時,情況可能更為嚴重。

十種可能罹患阿茲海默症的前兆

阿茲海默症的病程發展

初期

症狀較輕微,常被誤認為單純老化而延誤就醫。

類別症狀
記憶力記憶力明顯衰退,日常打理時間拉長,忘記重要的飯局或行程。
語言能力言語表達變得困難,說話不再流暢。
個性與情緒變得孤僻、多疑、暴躁,容易發脾氣。
飲食常在用餐後還想再吃東西,或需要他人協助。

中期

生活自理能力持續下降,需他人協助。

類別症狀
記憶力記憶的衰退更為嚴重,忘記吃過飯、洗過澡,對於人事物、環境的辨認更加困難。
語言能力言語表達的字句變少,說話變得不連貫、缺乏邏輯性。
個性與情緒發脾氣的次數頻繁,容易與他人起衝突,甚至出現大吼大叫等激動行為。
飲食已無法自己備餐,重複要求吃東西的情況更為嚴重。

晚期

此期須完全依賴他人照護。

類別症狀
記憶力漸漸遺忘長期或短期的記憶,甚至忘記孰悉的家人,連自己是誰可能都不知道。
語言能力可能無法與他人應對,變得完全不說話或自言自語,也無法理解他人的談話。
個性與情緒自我感知的能力喪失.情緒的表達更加困難,常因無法表達而生氣。
飲食已無法自行進食,或出現拒絕進食、吞嚥困難的情況。

患者的行為表現將隨著時間有不同變化

預防阿茲海默症6大原則

雖然沒有藥物能完全治癒阿茲海默症,但多從事能刺激大腦運作的活動,可有效降低罹患失智的風險。

培養興趣

參與課程、定期閱讀、繪畫、園藝、打麻將等等,都是不錯的選擇,也可以安排旅遊活動,持續接受新知。另外,聆聽音樂也能舒緩患者的情緒,藉由樂器的操作或演奏,促進與患者的語言溝通,達到延緩病情的目的。

運動習慣

每週可維持二到三次以上的運動習慣,對失智症或阿茲海默症都有預防作用,如健走、爬山、跳舞、游泳、太極拳等等。

飲食攝取

可採用地中海型飲食,以蔬果、五穀雜糧為主,多吃豆類、堅果、橄欖油,肉類部分以魚類、海產為主,適量食用牛奶與奶製品補充蛋白質與鈣質。研究證實,地中型飲食除了能降低心血管疾病的風險,更能降低罹患阿茲海默症的機率。

人際互動

積極參與社交活動,如社區活動、公益社團、朋友或同學聚會、當志工、下棋打牌等等,都有助於促進大腦運作,降低患病的風險。

降低三高

高血壓、高膽固醇、高血糖是增加患病機率的高危險因子。研究顯示糖尿病可能造成記憶或認知的衰退,穩定控制血壓也能降低罹患阿茲海默症的風險,當血液收縮壓>160mmHg,且未接受治療者,發病機率是一般正常人的五倍。

避免頭部受傷

頭部曾受到嚴重創傷的人,罹患阿茲海默症的風險是一般人的四倍以上,頭部受傷是患病的高危險因子,平時騎乘單車或機車時應確實戴上安全帽,降低受傷的機會。

睡眠跟阿茲海默症有關?

除了上述六種預防方法,睡得好也能預防阿茲海默症?2013年發表於《美國醫學會神經期刊》的研究結果指出,失智風險與睡眠品質是相關的,睡眠品質較佳者,未來罹患阿茲海默症的機率較低;而睡眠品質較差者,罹患阿茲海默症的風險就明顯升高。

由於阿茲海默症是大腦類澱粉斑的大量沉積所致,經動物實驗發現,睡眠有助於清除基因轉殖老鼠腦內的類澱粉斑,相反的,被剝奪睡眠的老鼠其腦內類澱粉斑就明顯增加。所以有學者推測,良好、充足的睡眠能夠降低或延緩失智的發生。

所以,睡不好可能是阿茲海默症的前兆之一,如果有長期失眠、睡不好的狀況,尤其是家中長輩,就應該就醫檢查並定期追蹤。

阿茲海默症就診問題

許多人也許會有疑問,阿茲海默症該看哪一科?如果懷疑家人有失智問題,可以至神經內科接受診斷,不論選擇哪一科就診,主動就醫才是正確的決定。

此外,阿茲海默症也常與帕金森氏症混淆,兩者是完全不同的疾病,前者是認知功能與記憶力受損,後者則是肢體動作協調發生問題。

邁入高齡化社會的台灣,每個人、每個家庭都可能面臨失智的問題,雖然無法完全避免失智的出現,卻能透過活化腦力的方式降低風險。俗話說「活到老,學到老」,持續學習能讓大腦不斷接受刺激,讓腦胞持續保持活躍,使美好的記憶永存在腦海裡。

補充小知識

阿茲海默症的腦部變化

萎縮、受損、擴張都是阿茲海默症可能造成的腦部變化
患者的腦部會出現神經細胞死亡及腦部組織的損失,並且腦部的體積會逐漸萎縮,進而影響所有功能。

腦細胞的變化

第一,神經細胞及神經突觸數目遽減,進而影響環境感知的能力。
第二,神經細胞間出現斑塊,它主要是產生於細胞間的不正常蛋白質。
第三,出現神經纖維纏結,主要是由一連串不規則的蛋白質在細胞內所組成。

科學家尚不能確定腦細胞死亡與腦組織流失的原因,但相信與斑塊及神經纖維纏結的出現有莫大關係,隨著病情的發展,斑塊與神經纏結會逐漸擴散到其他區域。

腦部受影響的區域有:

海馬迴

主要控管人類短期、長期記憶與方向定位,也是患者萎縮特別嚴重的區域。

皮質區

負責人類的認知功能,如學習、語言、情緒、情感等等,或空間訊息、視覺訊息的整合。患者的皮質區容易受到嚴重破壞,使認知功能大受影響。

腦室

腦部充滿液體的空間將變得更大,佔據與壓迫大腦的其他區域。

腦部的變化會隨著時間擴大影響區域,進而出現不同程度的症狀,接下來將介紹阿茲海默症的病程發展,以及生活中可能出現的情況。

參考資料:
Alzheimer’s Association台灣失智症協會

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