白血病4大類型與發病原因,最新治療方式介紹


五種顏色與大小不同的圓圈
本文重點

  1. 認識白血病
  2. 血液製造過程
  3. 常見症狀
  4. 致病原因
  5. 白血病類型
  6. 診斷方式
  7. 治療方式

白血病是什麼?

白血病 (leukemia) 俗稱血癌,起因為體內異常血球增加而影響正常血球濃度,患者會出現疲倦、易出血等症狀,受感染的機率也因此提高。

這些異常血球從何而來?要回答這個問題,必須先了解身體的造血過程。

血液的製造過程

若將血液放到顯微鏡下觀察,可發現血液其實是由很多血球細胞所組成。

血球細胞源自骨髓,骨髓裡的造血幹細胞 (hematopoietic stem cells) 會分化為二:

  • 骨髓幹細胞 (Myeloid Stem Cell)

骨髓幹細胞在過程中會再分化為多種芽細胞,各芽細胞再分化為紅血球 (red blood cell)、血小板 (platelet) 及具有免疫功能的白血球 (leukocyte) 與單核球 (monocyte)。

這些芽細胞中,骨髓芽細胞 (myeloid blast cell) 能分化為白血球,但對白血病患者來說,數量偏高的骨髓芽細胞不但無法強化免疫,反而是疾病的警訊。

  • 淋巴幹細胞 (Lymphoid Stem Cell)

淋巴幹細胞的分化過程則較為單純,它會先分化成淋巴芽細胞 (lymphoid blast cell),再分化為屬於免疫系統的B細胞 (B cell) 與T細胞 (T cell)。

血球從骨髓分化的流程

正常來說,造血幹細胞應逐漸分化至紅血球、白血球、B細胞等血球細胞,若是分化過程發生異常,就會出現異常的血球細胞,這些血球細胞會在骨髓內堆積,進而蔓延至血液內。

白血病的症狀

白血病的症狀與受影響的血球有關:

  • 紅血球減少:貧血,容易有疲倦症狀
  • 血小板減少:影響正常凝血機制,容易出血
  • 白血球減少:免疫力受影響,容易發生感染

以上症狀可在急性白血病患者身上觀察到,如果是慢性白血病,症狀又有些微不同。以慢性骨髓性白血病來說,早期症狀並不明顯,隨著病程發展,可能出現肝脾腫大、帶來腹脹感,疾病後期症狀與急性白血病相同。

至於慢性淋巴性白血病,患病後並不會有明顯症狀,但疾病中後期可能因B細胞堆積,出現淋巴結腫大、疼痛,患者的免疫系統也可能出問題,造成自體免疫溶血性貧血,或是血小板缺乏症。

五種白血病症狀

引發白血病的原因

白血病明確的致病原因仍在研究中,目前推測環境和遺傳因素都是可能的風險因子,包括:

  • 家族病史
  • 放射線汙染
  • 病毒感染(如 HTLV-1 型病毒)
  • 化學物質(例如苯及其衍生物)
  • 某些化療藥物

上述因子可能會干擾血球細胞分化,造成異常血球增生,影響其他正常血球的數量。依據增生的血球種類與發病時程,白血病可分為四型。

白血病的類型

白血病依發病時程可分為急性與慢性,急性白血病病程快速,患者需及時接受治療;慢性白血病病程緩慢,且初期通常無症狀,需要靠血液篩檢才可發覺。

發病原因好發族群五年存活率
急性骨髓性骨髓芽細胞異常增生成人,50歲以上26%
急性淋巴性淋巴芽細胞異常增生兒童,發病高峰約4歲30%
慢性骨髓性骨髓芽細胞分化過多的白血球成人,發病高峰約40歲90%
慢性淋巴性淋巴細胞凋亡速度過慢,使體內堆積過多成人,50歲以上85%

四種白血病類型

白血病檢查方法

血液抹片檢查

血液抹片是採集血液並染色的檢驗方式,透過染色辨別血球型態,若發現血液中有異常血球(骨髓芽細胞、淋巴芽細胞等)增生,則可確診白血病。

血液檢查

血液檢查是白血病的另一種檢驗法,重點在於觀察血液中白血球、紅血球、血小板的數量,若數值異常,排除其他原因(如細菌或病毒感染)之後,就可能是白血病的警訊。

骨髓穿刺

醫生在檢驗前會為患者做局部麻醉,並將穿刺針經皮膚刺入骨髓、抽取骨髓樣本,這種檢驗法可觀察骨髓中的血球細胞狀況。

染色體檢驗

白血病患者可能有染色體變異現象,進行檢驗時,若發現「費城染色體 (Philadelphia chromosome)」,就能確診為白血病。

白血病的治療方式

隨著醫學的進步,白血病的治療有更多的選擇,包括化學療法、放射治療、幹細胞移植、標靶治療、免疫療法、基因治療等等。由於不是每種治療方式都適用於每一個病友,最佳的治療方式需由醫師根據檢查,了解細胞的特性,給予適合的治療方式。最常見的治療方式有以下三種。

化學治療

化學治療是在患者靜脈注射化學藥物,藉此殺死癌變血球細胞的療法,這也是白血病最主要的治療方式。

適用化學治療的白血病種類有急性骨髓性白血病、急性淋巴性白血病、慢性淋巴性白血病。

移植造血幹細胞

由於化學療法可能傷害造血系統,因此醫師也會視情況為患者移植造血幹細胞,維持造血機能。

造血幹細胞移植俗稱「骨髓移殖」,醫生會以細針在捐贈者的骨髓中抽取造血幹細胞,再移植到受贈者的骨髓內。目前有另一種稱為「周邊血液幹細胞移植」的療法,捐贈者會注射特殊藥物,只要透過抽血,從血液中就可蒐集造血幹細胞。

標靶治療

標靶藥物可鎖定特定癌細胞,從而達到摧毀癌細胞、減低對周遭部位傷害的治療成效。

適用標靶治療的白血病種類有急性淋巴性白血病、慢性骨髓性白血病、慢性淋巴性白血病。

四種白血病的治療方式

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參考資料:
台灣癌症基金會台灣癌症臨床研究發展基金會Osmosis三軍總醫院

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